Changement de comportement à l’âge de COVID-19…

Au cours de ma carrière humanitaire qui a duré 17 ans, j’ai été impliqué dans plusieurs réponses aux principales flambées épidémiques mondiales: Ebola, fièvre de Lassa, dengue et maintenant COVID-19. Devoir mener une riposte au niveau national à cette pandémie s’est avéré être une expérience intense. Il était nécessaire de mettre au point une réponse opportune, techniquement testée et culturellement appropriée.

De nos jours, lorsque les pays sont plus interconnectés qu’au moment de la grippe espagnole il y a un siècle, les épidémies peuvent se propager beaucoup plus rapidement. Cependant, le transfert de connaissances est également devenu plus facile et plus rapide. Mais lorsqu’une éclosion de maladie frappe un pays, une région ou évolue vers des niveaux pandémiques, nous semblons toujours partir du tout début et subir un cycle d’essais et d’erreurs, ignorant nos leçons passées. J’en ai été témoin dans la réponse COVID-19 du Sri Lanka et ailleurs dans le monde.

En travaillant pour la réponse à la crise Ebola en Afrique de l’Ouest, j’ai appris quelques leçons utiles pour la gestion de COVID-19, en particulier en ce qui concerne l’aide au changement de comportement dans les contextes culturellement, ethniquement et religieusement divers du monde en développement.

Dans ces domaines, il existe un niveau d’infrastructure très insuffisant pour adhérer aux comportements souhaités, et les mythes, les pratiques culturelles et le leadership local restent des obstacles, plutôt que l’impulsion, pour le changement.

Des pratiques culturelles extrêmement importantes telles que les rituels funéraires de lavage de corps ou les pratiques de sociétés secrètes qui étaient restées ancrées dans les cultures locales pendant des siècles ont été étiquetées comme des comportements à risque et ont été stoppées car les mesures de prévention et de confinement étaient prioritaires. La « poignée de main libérienne », résultant de l’arrivée des Américano-Libériens, a été le premier geste à être arrêté – tout comme la poignée de main aujourd’hui.

Tout en s’attaquant à ces comportements sensibles profondément enracinés dans la culture locale, la crise d’Ebola a montré l’importance de comprendre l’écosystème d’information des géographies touchées par l’épidémie et d’explorer des stratégies de communication culturellement appropriées avec les communautés. Il a révélé la valeur ajoutée de la participation communautaire qui cible toutes les couches de la société, instaurant la confiance et les partenariats avec des dirigeants formels et informels.

Cela comprend une coordination étroite avec toutes les personnes présentes, la collaboration avec les spécialistes des sciences sociales et l’intégration de la protection et du genre dans l’équation afin de faciliter un changement de comportement durable.

Pour comprendre cet écosystème de l’information, il faut évaluer le paysage de l’information, les besoins, l’utilisation et l’impact des connaissances, la production et le mouvement, la dynamique d’accès et la confiance sociale. Cela nécessite d’atteindre l’ensemble de l’écologie sociale.

Plus l’écosystème de l’information est compris, plus le soutien comportemental pourrait être innovant et efficace. Être innovant n’est pas simplement introduire une «technologie moderne» dans les communautés, le processus d’innovation commence par une prémisse de base – écouter d’abord. Autrement dit, nous devons communiquer directement avec les communautés.

Il est essentiel de cibler l’écologie sociale de l’individu afin que les barrières à différents niveaux puissent être mieux surmontées et que les agents du changement puissent également être identifiés et mobilisés à chaque niveau. L’une des principales leçons que j’ai apprises au cours de la réponse à Ebola a été que les approches de déviance négative et de protection-motivation ont donné des résultats lors de la phase de réponse, puis que la déviance positive et les messages basés sur les avantages pour la santé ont été fusionnés au stade du rétablissement.

Il en résulte une approche transthéorique du changement de comportement, qui a fait ses preuves dans le contexte sri-lankais en réponse à COVID-19. Il a aidé les communautés à adhérer rapidement aux comportements souhaités, puis à les maintenir à plus long terme.

Il est important de lutter contre la désinformation pour éviter d’augmenter les angoisses à propos de l’épidémie de la maladie, plutôt que de lancer des informations au public. L’un des défis imprévus que j’ai remarqués dans la réponse à Ebola était la désinformation entourant Ebola, de la même manière que pour COVID-19 aujourd’hui. Le dialogue communautaire pourrait aider les dirigeants communautaires à comprendre les perceptions, à lutter contre la désinformation et à ajuster leur approche en conséquence.

Il peut également aider à réduire la stigmatisation associée à la maladie et à faciliter l’intégration sociale. Travailler avec des sociologues tels que des sociologues, des anthropologues et des psychologues s’est avéré être une force supplémentaire – en particulier pour comprendre les diverses nuances des différents groupes religieux et ethniques et pour adapter les messages en vue d’un changement de comportement efficace.

Les communautés jouent un rôle essentiel dans le soutien au dépistage, à l’orientation des cas suspects, au suivi des contacts, à la surveillance de l’épidémie et aux initiatives de communication. L’implication d’un leadership communautaire actif et significatif dans la communication des risques et la compréhension de la maladie et du comportement souhaité s’est avérée très efficace dans les contextes Ebola et COVID-19.

Pour les maladies comme COVID-19, où les communautés ne sont souvent pas au courant de ce qu’est la maladie et comment la prévenir et la traiter, le message de changement de comportement doit provenir d’une source fiable.

Par conséquent, il est impératif d’identifier les sources d’information les plus fiables et les plus influentes et de communiquer avec les communautés par le biais de ces sources d’une manière culturellement appropriée. Dans les conflits et les crises politiques, les communautés peuvent être sceptiques vis-à-vis des organisations gouvernementales ou internationales non gouvernementales et ne peuvent faire confiance qu’à leurs dirigeants communautaires. Par conséquent, développer la confiance dans les communautés est primordial.

Les flambées de maladies affectent différemment les hommes, les femmes, les enfants, les personnes âgées et les personnes particulièrement handicapées. L’appartenance à un groupe marginalisé aggrave la situation. En tant que tels, les besoins d’information d’un individu, l’accessibilité de l’information et les sources de confiance peuvent être différents de la population en général – par conséquent, « ne laisser personne de côté » est essentiel.

Les partenariats et la coordination garantissent que les interventions reposent sur des données démographiques et des formations contextuelles fiables, en utilisant des stratégies validées sans double emploi. Autrement dit, ils permettent d’atteindre les personnes touchées par l’épidémie plus tôt et plus efficacement.

Les épidémies se concentrent sur le comportement humain, donc la compréhension de l’écosystème d’information et de la communication avec les communautés aidera à créer un changement de comportement durable. Même les pandémies comme COVID-19 n’en sont pas exemptées.

Pramudith D Rupasinghe ©

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